Laissée par la mer

Saviez-vous que la laisse de mer est importante pour la biodiversité ?

Qu'est-ce que la laisse de mer ?

Les laisses de mer occupent généralement la partie haute de la plage mais elles peuvent aller et venir au gré des vents, de la tramontane, des intempéries et des effets du changement climatique. Leur volume et leur composition varient selon les littoraux et les types de plages. En Méditerranée, la laisse est très fine. Entre Cerbère et Leucate, de la côte rocheuse à la côte sableuse, la laisse de mer est différente. La marée est quasiment imperceptible, mais ce phénomène de déplacement de l'eau est bien présent en mer Méditerranée et influe sur le dépôt des déchets organiques, plastiques et chimiques.

Véritable univers, rempli de vie, la laisse de mer est trop souvent considérée comme des amas de déchets. Différentes catégories de débris y sont retrouvées :

  • d'une part d'origine végétale avec les feuilles d'herbiers de posidonie, les algues, le bois flotté
  • et d'autre part d'origine animale, cadavres d'animaux, pontes de mollusques et poissons, bactéries, larves, puces de mer.

Aujourd'hui il y a également de nombreux déchets liés à l'activité humaine venant de la terre et des activités en mer.

Laisse de mer sur la côte sableuse Sainte-Marie-de-la-Mer

Elodie Cubillas / Office français de la biodiversité

Elodie Cubillas / Office français de la biodiversité

Laisse de mer

Laisse de mer sur la plage du Racou, Argelès-sur-mer au printemps

Elodie Cubillas / Office français de la biodiversité

Laisse de mer sur la plage du Racou, Argelès-sur-mer au printemps

Elodie Cubillas / Office français de la biodiversité

Les particularités en mer Méditérranée

Dans la laisse de mer, la posidonie, plante à fleurs qui se développent sous l'eau, y est majoritairement retrouvée. En mer Méditerranée, la laisse de mer contient peu d'algues.

On considère "la laisse de mer", ce qui est animal ou végétal en excluant les galets le sable et les cailloux.

Les herbiers de posidonie présents en Languedoc Roussillon, sont qualifiés d'atypiques due à la turbidité des eaux contraignant cette espèce à s'implanter dans les zones peu profondes. Essentiellement présents sur la côte rocheuse des Albères entre Cerbère et Argelès-sur-Mer, les herbiers sont confinés en zone de faible profondeur apparaissent comme un placage sur roche avant d'être rejeté sur les plages environnantes.

Le Parc naturel marin étudie dans son programme d'actions, la composition des laisses de mer et si elles viennent à changer au fil des années et avec l'augmentation de la température de l'eau.

Les intérêts de la laisse de mer :

  • Elle sert de garde-manger des écosystèmes avec des larves, des puces de sables et autres micro-animaux consommés par les oiseaux migrateurs notamment.
  • Leurs racines permettent la fixation du sable et donc la formation des dunes.
  • Lorsque la laisse de mer se dégrade, celle-ci sert d'engrais pour les plantes.
Laisse de mer

Laisse de mer sur la plage du Racou, Argelès-sur-mer au printemps

Elodie Cubillas / Office français de la biodiversité

Laisse de mer sur la plage du Racou, Argelès-sur-mer au printemps

Elodie Cubillas / Office français de la biodiversité

La plage du Racou

La plage du Racou, Argelès-sur-Mer

Elodie Cubillas / Office français de la biodiversité

La plage du Racou, Argelès-sur-Mer

Elodie Cubillas / Office français de la biodiversité

Menaces sur la laisse de mer

De Leucate à Cerbère, le tourisme est l'activité majeure. Les communes littorales exercent une pression pour nettoyer mécaniquement les laisses de mer afin de présenter aux touristes des plages dites "propres" de la côte Vermeille.  

Le ramassage mécanique est utilisé pour nettoyer les plages, mais au passage, il arrache les plantes, ramasse ces déchets organiques et bouleverse cet écosystème. Les oiseaux sont impactés, il y a également un lien avec le réchauffement climatique et la hausse de la température de l'eau qui impacte les herbiers de posidonie.

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